Ο Thomas Kortegaard αγωνίζεται εδώ και 11 χρόνια στην Σούπερ Λιγκ Δανίας με τα χρώματα της AC Horsens. Κατά τη διάρκεια αυτών των ετών ο Thomas, παντρεύτηκε, έκανε παιδιά, αγόρασε ένα σπίτι και άρχισε να σχεδιάζει τη ζωή του για μετά που θα σταματήσει το ποδόσφαιρο, έχοντας στο πίσω μέρος του μυαλού του ότι η ποδοσφαιρική του καριέρα πλησιάζει στο τέλος της.

Στα πλαίσια του προγράμματος “Mind the Gap”, ο 34χρονος ποδοσφαιριστής έδωσε συνέντευξη στη FIFPro περιγράφοντας τη δραματική στιγμή που συνειδητοποίησε, έστω κι αργά, ότι έπρεπε να προετοιμαστεί για μια νέα καριέρα:

«Μετακόμισα στην Horsens από την Aalborg όταν ήμουν νέος γιατί ήθελα να παίζω περισσότερα παιχνίδια ως βασικός. Αντιπροσωπεία του Συνδέσμου ποδοσφαιριστών στη Δανία ερχόταν δύο φορές το χρόνο στην ομάδα. Μας ενημέρωναν εκτός των άλλων και για την ανάγκη μετάβασης μας σε μια νέα σταδιοδρομία μετά το τέλος της καριέρας μας. Ότι είναι σημαντικό να σχεδιάζουμε το επόμενο βήμα της ζωής μας.

Όμως όταν ήμουν 20 ετών δεν είχα την όρεξη να ακούσω για αυτό. Δεν ήθελα να το σκέφτομαι. Όταν κάνεις κάτι που ονειρεύεσαι είναι πολύ δύσκολο να καταλάβεις ότι δεν πρόκειται να διαρκέσει για πάντα. Το PlayStation και ο καναπές σε καλούν περισσότερο όταν είσαι 25 ετών. Τώρα λυπάμαι και μετανιώνω που σκεφτόμουν έτσι.

Στα 30 μου είχα ένα σοβαρό τραυματισμό στο γόνατο και δεν ήταν σίγουρο ότι θα ανανέωνα το συμβόλαιο μου. Ήταν κάτι που με συντάραξε! Όταν ήμουν 25 ετών, δεν είχα να φροντίζω σπίτι, οικογένεια και λογαριασμούς. Πλέον όμως είχα όλες αυτές τις ευθύνες και η καριέρα μου έφθανε στο τέλος της.

Με την βοήθεια του Συνδέσμου ποδοσφαιριστών πήρα την απόφαση να σπουδάσω και τώρα ετοιμάζομαι να πάρω το πτυχίο μου ως δάσκαλος παίζοντας παράλληλα και ποδόσφαιρο.»